一粒芥菜子/李位鼎牧師講

馬太福音十三章31-32節


馬太福音十三章一共記載八個天國的比喻:「撒種的比喻」、「稗子的比喻」、「芥菜種長大的比喻」、「麵酵在三斗麵中發大的比喻」、「購置藏寶地的比喻」、「買好珠子的比喻」、「將網中好壞水族分開的比喻」與「文士將庫中新舊東西分開的比喻」。天國(現代中文譯本翻為:上帝國)並不是一般人所謂的「天堂」,而是指「以上帝為生命之主」的地方。當我們朗讀主禱文時,其中的:願你的國降臨,願你的旨意行在地上,如同行在天上。這就是表明宣告我們願意接受上帝的主權行在我們的身上。只要我們的心中是以上帝為中心,以上帝為我們生命的主,我們的心中就有天國。只要我們家庭以上帝為中心,以上帝作為我們家庭的主,我們的家庭就是生活在天國裡。一間教會是這樣,一個國家也是如此。


在今天的這段經文,當耶穌在講天國時,他用芥菜種來做比喻。這種「芥菜」與台灣所看到的芥菜大不相同;在巴勒斯坦地方的「芥菜」植物學名叫「Brassicanigra」,這種芥菜種子很小,馬可福音在這裡說它是「世界上最小的種子」。這種巴勒斯坦地方的「芥菜」成長起來,其高可達三至四公尺,像是一棵樹,它的根很硬;這就是為何會稱為「芥菜樹」的原因;這些長大的「芥菜樹」,時常會有鳥兒聚集休息。


這個「天國好像一粒芥菜種」的比喻,告訴我們不要只看外表,更要看重內涵生命的本質。天國起初好像一粒細小的芥菜種,在地裡靜靜的發芽生長,雖然眼不能見,但它將要漸漸生長,直到成為可棲身的良木。就如同主耶穌開始傳道的時候,只有少數人相信,跟從他;但是,他的影響力,日日加深;直到主耶穌受難復活,聖靈的大能感動使徒建立教會,教會從那細小的種子開始生長起來,而擴展到世界各地。天國就是這樣,由最小的開始,而成為無限大。從今天的這段經文,有幾點我們可以學習的功課:


一、不要輕忽「小」的影響力

小時候我們總是立志做大事,要成為大人物,影響社會。但是,在聖經裡並沒有教導我們去做「偉大」的事,而是要我們去做上帝要我們做的事。馬太福音廿五章31-46節,耶穌談到在最後審判時,便一再強調:「我實在告訴你們,這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。』(太廿五:40)這裡的「最微小」可以用來比較芥菜種子,是小到比任何種子都微小的服事。例如:給人一杯水、一件衣服、一碗飯......等等。

1952年,孫理蓮牧師娘創辦了基督教芥菜種會,致力於各項救濟事業、幫助痲瘋病患、募款致力照顧孤兒寡婦、受刑人或貧困、疾病的民眾。孫理蓮牧師娘是透過寫信給許多歐美的親人朋友、信徒,請他們關心幫助。「寫一封封的信」-她從不停息這樣的工作,也因為這樣,國外許多人奉獻金錢,也差派志工來參與關懷和協助她的工作,陸續在全省設立育幼院、少年之家、殘障之家、肺病療養院、烏腳病院、巡迴診所、山地產院、原住民的職訓學校,提供褓母、護理、木工、汽車修護等技能訓練。她將這個機構取名為「芥菜種會」,就是要讓大家知道:雖然是小小幫助人的奉獻,也將會在上帝眼中看成是一件大事。


二、不要輕忽「小」的生命力

種子落地成長的生命力,在於它發芽生長時,它會慢慢衝出土壤,甚至把頂上的石頭擠開,從縫隙中闖出足夠空間來成長,這就是生命力的表現,是生命的改變。當年耶穌出來傳道的時候,跟從耶穌的門徒大多是社會中低階層的人,完全不是當時的社會所認為的精英。而這些門徒在開始建立教會時,起初強大的羅馬帝國根本不把他們看在眼裡,覺得這批人絕對成不了甚麼大氣。沒想到教會愈長愈大、愈長愈多,成為羅馬帝國的威脅時,他們就開始逼迫教會。但是,這些跟從耶穌的門徒,他們的生命已經不同了,他們的數「量」雖然還很少,他們的「質」卻是最好的,他們願意為「為主而活」,願意為福音受迫害。時至今日,曾經橫跨歐、亞、非三大洲的羅馬帝國已經不在了,而主的教會卻無處不在。這一粒細小的芥菜種的生命力已經使它長成大樹。


今年十一月初,到韓國接受「愛的教會」門徒訓練。其中有一堂課是介紹「愛的教會」四十多年的教會成長歷史,令我印象非常深刻。「愛的教會」在剛開始設立的時候,只有十多位信徒;原本教會駐堂牧師玉漢欽牧師推動許多的事工,期盼教會能有成長,可惜都沒有成功。事後檢討原因在於信徒為許多的事工勞心勞力,但是他們的信仰生命力並沒有改變,習慣舊有的模式-就如同耶穌探望馬大和馬利亞的故事中,馬大專注在事工而心煩,忘了那上好的就是與主同在。(參路十:38│42)最後,玉牧師從聖經裡的初代使徒身上,找到答案,信仰生命力在於「為主而活」-真正的敬神愛人及宣揚福音,就如同當年跟從耶穌的門徒,願意為主捨命。玉牧師花了數年的時間開始重新培育每一位信徒,使每一位信徒的生命真正重新改變;當每一位信徒展現出信仰生命力,教會就會有巨大的成長。所以,經過四十多年,信徒從十多人成長到近九萬人。


回應:讓我們從小處開始,發揮我們每一個人的生命力和影響力

這個比喻說天國好像「一粒」芥菜種,提醒我們:不要忽略自己一個人的力量。如果我們教會的每一個人都能從自己開始,先改變自己的生命,看看自己是否真的「為主而活」,是否真的「愛人如己」、「彼此相愛」,而活出好的信仰生命力。然後,從小處開始,找一個對象,常常關懷他,為他祈禱;可以從家人開始,進而關心周遭親友、工作夥伴、住家鄰居......,逐漸發揮及擴展我們的影響力。如此而為,我們每一個人必能像這粒芥菜種一樣,天國可以透過「我」而傳揚擴大,讓人看出「我」這個基督徒是有上帝的形象,而歸榮耀給上帝。

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